Convertido en una pandemia con alcances devastadores, el famoso Coronavirus, que ha puesto de cabeza a los científicos, médicos, empresas y ciudadanos de todo el mundo, pertenece a una familia de virus respiratorios que origina un conjunto de enfermedades; que van desde un simple resfrío hasta casos mucho más graves como el llamado síndrome respiratorio agudo severo.

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Este virus, conocido también como COVID-19, se trata de una cepa que empezó afectando a animales, y nunca se había relacionado e identificado anteriormente en seres humanos; mutó a partir de la cepa de los animales. Esta cepa provoca síntomas muy parecidos a los de una simple gripe; apareciendo cuadros febriles por encima de los 38°C, dificultad para respirar y tos; que se manifiestan entre el primer día que la persona se expuso al virus, hasta 12 días después.

La persona se contagia por el contacto con una persona ya infectada, bien sea por la exposición a las gotas o fluido de la nariz o boca que se expulsan cuando se tose o se exhala. Por otra parte, estas secreciones pueden caer en superficies de objetos diferentes, y si se tocan, se puede contraer la enfermedad del coronavirus, a través de las manos, que posteriormente se llevan a los ojos, nariz o boca.

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Por estas razones, es fundamental que se mantenga una distancia de por lo menos un metro con las personas que ya están contagiadas. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, OMS; el seguimiento de las normativas que en cada país se han establecido es de vital importancia para frenar el auge acelerado de este virus a nivel mundial.

En todos los medios de comunicación y redes sociales, se ha hecho mucho hincapié en la debida prevención; que comienza por lavarse a menudo las manos con agua y jabón, estregando los dedos de ambas manos, unos contra otros; así como aplicarse alcohol o una solución hidroalcohólica en las manos.

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Asimismo, hay que cubrirse tanto la nariz como a la boca a la hora de estornudar o toser, preferiblemente con pañuelos desechables, los cuales debe botar enseguida. Además, se deben evitar los sitios donde haya mucho aglomeramiento de personas, y mantenerse alejado de las personas que ya están infectadas; no viajar a los sitios donde hay muchos casos de coronavirus o que se sospeche que puedan estarlo, si presentan síntomas de gripe.

El uso de la mascarilla es necesario si ya usted se encuentra infectado, pero en caso de estar sano, no es obligatorio llevarla, a no ser que se encuentre atendiendo a alguien infectado con el coronavirus, COVID-19; o presente estornudos y tos y aún no ha sido diagnosticado. Además del coronavirus COVID-19, ha aparecido otra cepa llamada SARS-COV-2, y ambos y la enfermedad que provocan fueron desconocidos hasta diciembre 2019, cuando apareció el primer brote en Wuhan, China.

Aunque la preocupación mundial por este virus es enorme, y muchos países se encuentran en estado de alerta, es conveniente recordar que el 80% de las personas infectadas se llegan a recuperar; mientras que de 1 de cada 6 personas que contraen el coronavirus COVID-19, llegan a desarrollar una enfermedad grave, donde la dificultad para respirar es la afección principal, y en algunos casos, pueden presentar fallas renales y neumonía, provocando la muerte.

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Por otra parte, los casos más graves y la mayoría de las muertes, se han presentado en individuos de edad avanzada o que ya padecían enfermedades del corazón, pulmones o por debilitamiento del sistema inmunológico, y se encuentran en condiciones poco favorables para afrontar las complicaciones causadas por el virus.

Actualmente, no hay un tratamiento específico para tratar el coronavirus, por lo que se emplean ciertos antivirales con los que se han logrado resultados favorables, de acuerdo a los estudios que se están realizando. Es importante que se sepa que los antibióticos no se deben usar como medio de tratamiento ni de prevención, debido a que la infección es producida por un virus.

En lo que se refiere a las cifras oficiales que maneja la OMS (Organización Mundial de la Salud), Italia se ha convertido en el segundo país donde han muerto más personas hasta el 17 de marzo de 2020, con un total de 2.503 personas fallecidas, de los 27.980 casos confirmados. La región de Italia donde existen más casos es Lombardía, localizada al norte del país, aunque hay unas 20 regiones afectadas y sigue el auge dramático del virus en este país.

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China, donde ocurrió el primer brote de coronavirus, lidera el ranking de diagnósticos y fallecimientos, registrando 3.231 personas fallecidas y un total de 81.116 casos confirmados; mientras que en Irán la cantidad de muertos también aumenta y se ubica en el tercer puesto con 14.991 casos y 853 muertes.

Por su parte, en España el número de casos notificados a nivel nacional asciende a 9.191, con 309 fallecidos; con los cuales ocupa el cuarto lugar entre los países con más casos confirmados y muertes por coronavirus.

En total, desde el 31 de diciembre de 2019 y hasta el 17 de marzo de 2020, según la OMS han registrado 179.112 casos de COVID-19 y 7.426 muertes. Los países donde ha habido más muertes son: China (3.231), Italia (2.503), Irán (853), España (309), Francia (148), Corea del Sur (81) y Estados Unidos (58). En América Latina había tardado en llegar este virus, pero ya ha sido confirmada su presencia en Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, Honduras, México, Panamá, Perú, República Dominicana, Paraguay y Venezuela.

Ante este panorama, hay que tomarse la epidemia en serio, por ello, lo mejor es cuidarse para prevenir nuevos casos.