Una de las agencias investigativas que siempre ha trabajado por dar saltos gigantesco en la búsqueda de otros planetas ha sido la NASA y, según sus  dirigentes, la humanidad está muy cerca de saber si hay vida en otros planetas en el universo, ya que han descubierto 1284 exoplanetas extrasolares; siendo la cantidad más vasta que se haya conseguido gracias a la exhaustiva misión llamada Kepler.

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La gran misión Kepler ha sido puesta en la órbita desde el mes de mayo del año 2009, teniendo un poco más de sietes años exitosos en la búsqueda de planetas, pero, este hallazgo ha significado algo muy prodigioso, pues son más del doble de los mundos confirmados en el pasado; la jefa de los científicos de los cuarteles generales de la NASA en la ciudad de Washington, Ellen Stofan, ha comentado que “esto nos da esperanza de que en algún lugar ahí afuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, eventualmente podamos descubrir otra tierra”.

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Kepler, es un telescopio espacial gigante que ha servido de forma espectacular para las investigaciones de la NASA, ya que su labor radica en la realización de análisis de candidatos para ser considerados planetas o no; en la actualidad, existen unos 4302 candidatos potenciales, 1284 han tenido un 99% de ser un planeta; puesto que esto solo ha sido el mínimo que se requiere para ser considerado un verdadero “planeta”. De esos 4302 candidatos, hay 1327 que pudiesen ser planetas, aunque no han cumplido con los requisitos y porcentajes que se requieren para afirmar este hecho, teniendo que ser estudiados a profundidad; los 707 aspirantes restantes pudiesen ser otros tipos de fenómenos astrofísicos que no se han dado a conocer anteriormente.

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El director de la división de astrofísica de la NASA ha comentado a los medios de comunicación del mundo que “antes de que el telescopio Kepler fuese lanzado, no sabíamos si los exoplanetas eran raros o comunes en la galaxia; gracias a Kepler y a la comunidad de investigadores, ahora sabemos que podría haber más planetas que estrellas. Este descubrimiento desencadenará nuevas misiones, las cuales son necesarias para acercarnos más a poder descubrir si estamos solos o no en el universo”.

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Sin duda alguna, este gran descubrimiento hace pensar que las probabilidades de que haya vida en otro lugar del misterioso universo sea posible, así han dicho los dirigentes de la NASA, ya que, de esos 1284 planetas, existen 550 que de acuerdo sus dimensiones pudiesen ser mundos rocosos como la Tierra. “Nueve de ellos orbitan en zonas habitables, que es la distancia alrededor de una estrella donde giran planetas que pueden tener temperaturas superficiales que permiten almacenar agua en estado líquido”; así dio a conocer la agencia de investigaciones la gran posibilidad de que la humanidad pueda mudarse a otro planeta en el futuro; sin embargo, Kepler ha sido una misión netamente estadística y no está en la capacidad de penetrar en las condiciones de cada planeta.