La vitamina D es uno de los nutrientes más importantes para nuestra salud. Aunque muchos la pasamos por alto, ya que solemos pensar que obtenemos suficiente de la luz solar. Lo cierto es que este proceso no es igual en todas las personas. Por lo que algunos requieren suplementos para satisfacer la necesidad de vitamina D de su cuerpo.

La Vitamina D Suplemento
Imagen de Steve Buissinne en Pixabay 

Pero ¿Para qué sirve esta vitamina? y ¿Cual es realmente su importancia? ¿De qué otras formas podemos recibirla? Descubra esta y otras respuestas sobre una de las vitaminas que muy pocos conocen.

¿Qué es la vitamina D?

Medicine Net describe la vitamina D como «una vitamina esteroide que promueve la absorción intestinal y el metabolismo del calcio y el fósforo». La vitamina D se produce en la piel y la producción depende de la exposición a la luz solar.

Beneficios de la vitamina D

La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio para fortalecer los huesos y apoya al sistema inmunológico en la lucha contra las enfermedades. Ayuda a los nervios a llevar mensajes hacia y desde el cerebro y también ayuda en los movimientos musculares del cuerpo. La vitamina D, cuando se procesa, se convierte en una hormona calcitriol, que ayuda a los huesos a absorber el calcio.

La vitamina D del sol

Muchas personas pueden obtener suficiente vitamina D de la luz solar, pero depende totalmente de su ubicación geográfica, en qué época del año es, a qué hora del día están expuestas a la luz solar y cuál es el color de su piel.

La ubicación y el tiempo son importantes

Las personas que viven más cerca del ecuador están naturalmente expuestas a más luz solar. En el hemisferio norte, el requisito de luz solar de una persona puede no cumplirse en los inviernos.

En veranos, una persona no necesita estar al sol por mucho tiempo para obtener suficiente de esta vitamina. El sol es más feroz entre las 11 am y las 3 pm.

Melanina en la piel

Según Medicine Net , la melanina es “el pigmento que da color a la piel, el cabello y los ojos humanos. Las personas de piel oscura tienen más melanina en la piel que las personas de piel clara «. La cantidad de vitamina D que produce una persona depende de la cantidad de melanina en su piel.

Desventaja de tener una piel clara

La piel más clara es el resultado de menos melanina que no protege tan bien contra los dañinos rayos ultravioleta (UV) del sol. Por otro lado, las personas que tienen más melanina en la piel obtienen una mejor protección contra los rayos UV, pero sus cuerpos tardan más en producir vitamina D.

La dificultad

Estos diversos factores hacen que sea difícil recomendar la cantidad correcta de luz solar para la vitamina D a una persona. Por ejemplo, una persona de piel oscura necesitaría exponer una cuarta parte de su piel a la luz solar durante 2 horas, mientras que una persona de tono medio solo 6 minutos.

Otros factores

Es posible que los cuerpos de algunas personas no puedan recibir suficiente vitamina D de la luz solar debido a cierto tipo de estilo de vida. Por ejemplo, las personas que trabajan en turnos de noche y están en casa todo el día o mantienen su piel cubierta todo el tiempo y usan protector solar con un FPS alto son propensas a tener cuerpos deficientes en vitamina D.

Protección contra los rayos UV

La sobreexposición de la piel a la luz solar también puede ser perjudicial. El cuerpo solo necesita una cantidad limitada de vitamina D y, más allá de esa, la piel debe protegerse de los dañinos rayos UV que pueden causar envejecimiento de la piel, quemaduras y también aumentar el riesgo de cáncer de piel. Pero, ¿qué sucede si el cuerpo tiene deficiencia de vitamina D?

Deficiencia de vitamina D

No existe un nivel oficial establecido de deficiencia de vitamina D. Para medir la cantidad de vitamina D en la sangre, los científicos usan nanogramos por milímetro (ng / mL). Algunos consideran que si la sangre tiene menos de 12 ng / mL de vitamina D el cuerpo es deficiente y si la cantidad es menos de 20 ng / mL entonces es una alerta roja.

Otro grupo cree que la cantidad debería ser mayor y que deberían sonar las alarmas en caso de que sea inferior a 30 ng / mL.

Síntomas

En los niños, la deficiencia de vitamina D provoca raquitismo. En esta condición, los huesos del cuerpo se vuelven blandos y se doblan. En el caso de los adultos, la deficiencia también puede causar dolor en los huesos y debilitamiento de los músculos.

Si hay una deficiencia crónica de esta vitamina, puede provocar osteoporosis. Medicine Net define la osteoporosis como «una condición de hueso frágil con una mayor susceptibilidad a las fracturas».

Ingesta diaria recomendada

Como se mencionó anteriormente, es difícil sugerir una recomendación específica para la ingesta de vitamina D debido a todos los factores variables de ubicación, estación y tiempo. Sin embargo, las pautas se basan en el supuesto de que una persona recibe un mínimo de sol.

Para mantener el cuerpo sano, la ingesta mínima recomendada de vitamina D, expresada en Unidades Internacionales (UI) debe ser la siguiente: de 0 a 12 meses es de 400 UI, de 1 a 70 años debe ser 600 UI, mientras que para personas de 70 años y más la ingesta diaria debe ser 800 UI.

Cuando es deficiente

La Endocrine Society recomienda un consumo diario de 1.500 a 2.000 UI a los adultos cuyos niveles de vitamina D estén por debajo de 30 ng / mL, para restaurar niveles saludables. Si una persona se somete a un tratamiento, en lugar de un consumo diario, se le administra una dosis de 50.000 UI semanal o mensual.

Buenas fuentes de vitamina D

Aquí hay una buena noticia para los amantes del queso: el queso es una fuente orgánica de vitamina D. Otras fuentes naturales son: el atún, el salmón, el hígado de res y las yemas de huevo. Además, es posible consumirla en algunos alimentos fortificados que a menudo contienen vitamina D. Por ejemplo, la leche, los cereales, jugo de naranja, etc., los cuales siempre mencionan en la etiqueta nutricional las vitaminas que contienen.

Otras fuentes

La leche materna no contiene suficiente vitamina D que es necesaria para el crecimiento saludable de un bebé, por lo tanto, los bebés amamantados requieren suplementos de ella. Esto se puede hacer fácilmente ya que las gotas de vitamina D están disponibles sin receta. Además, la fórmula que se usa para alimentar a los bebés también tiene suficiente vitamina D.

Exceso de vitamina D

El exceso de cualquier cosa es malo y también es válido para esta vitamina. El cuerpo no puede preparar demasiada vitamina D de la exposición al sol; suele ser el resultado de suplementos. Sin embargo, es raro y se sabe que ocurre cuando alguien toma dosis muy altas durante un período prolongado (como más de un año).

No tome demasiado

Siempre que una persona no exceda la ingesta diaria de 4000 UI, está bien, pero la ingesta diaria de más de esto puede provocar síntomas como: náuseas, estreñimiento, vómitos y debilidad general. Así como también pérdida de apetito, pérdida de peso y daños en el riñón.

Exceso de calcio

El exceso de esta vitamina en el cuerpo significa un exceso de calcio en la sangre, lo que puede causar problemas como el corazón y la confusión mental.

Si está tomando algún medicamento específico, no debe tomar suplementos de vitamina D sin consultar a su médico, ya que puede interferir con el funcionamiento del medicamento.

Acuda al doctor

Si se observa una deficiencia de vitamina D, el médico primero realiza un análisis de sangre para medir los niveles de esta vitamina.

Si hay demasiada ingesta de vitamina, la persona puede tener síntomas de toxicidad por vitamina D; en este caso, se debe buscar ayuda médica.

Obtenga suficiente luz solar y, si eso no es posible, tome suficientes suplementos. No exceda tampoco.