Es mucho lo que se dice sobre el consumo de café, desde que nos quita el sueño, hasta que es dañino para el sistema nervioso, o peor aún, que produce cáncer. Sin duda, es un tema muy debatido por años, considerando que es un producto muy consumido en todas partes del mundo. A quien no le place tomarse un rico café en las mañanas. Por este motivo, vamos a explicar algunos mitos y verdades sobre el consumo de café, que seguramente le van a interesar:

Es verdad, que la cafeína es el principal componente del café, y al que más se le asocia con la salud, ya que actúa de manera directa en el organismo; pero el nivel de sensibilidad de las personas a la misma, va a depender de las características específicas de cada quien, como por ejemplo, su peso, contextura física, cantidad de café consumida y la frecuencia con que lo hace.

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Pero, todo esto también depende de las características del café consumido, como la variedad del grano, el proceso de molienda y procesamiento y, asimismo a la forma que se prepare.

Es verdad, que la cafeína es absorbida por el tracto gastrointestinal en un 99 por ciento: cuando han trascurrido 45 minutos después del consumo de café, este alcaloide blanco logra su máxima absorción. Asimismo, cuando se consume una taza de café, con un contenido promedio de cafeína de 30 a 60 miligramos, en el plasma se alcanza una concentración máxima, en un período de tiempo que va de 15 y 20 minutos.

Es verdad que el consumo de café aumenta los problemas del estómago y la gastritis: Existe evidencia científica de que la cafeína estimula la secreción ácida en el estómago, por lo que las personas que padecen de reflujos gastroesofágicos no deberían consumir café; además de otros productos como el chocolate, el té y las bebidas gaseosas; aunque todo dependerá de los niveles de tolerancia de cada paciente.

Es falso que el consumo de café quite el sueño: debido a que la cafeína sólo aumenta el nivel de alerta; y además se incrementa el mantenimiento de la atención y la agilidad mental, disminuye la fatiga, por lo que se mejora de manera notable el desempeño en tareas de vigilancia, lo cual ha hecho pensar que quita el sueño, pero esto solo sucede si las cantidades consumidas son exageradas.

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Es falso que el consumo de cafeína disminuye la cantidad de calcio en los huesos: Según investigaciones realizadas, sobre la relación entre el consumo de cafeína y la densidad ósea en mujeres premenopáusicas, se ha determinado que el consumo de café no representa un factor de riesgo básico para la pérdida de masa ósea, incluso en aquellas mujeres que al momento del estudio, presentaban un consumo de calcio bajo.

Pero, también se ha demostrado que un consumo de más de seis tazas de café al día, es decir, que contienen aproximadamente unos 300 miligramos de cafeína; hace que se acelere la pérdida ósea en la columna vertebral de mujeres mayores delgadas y posmenopáusicas. Sin embargo, también se ha demostrado que si se ingiere suficiente calcio, el efecto negativo de la cafeína puede ser contrarrestado.

Es falso que el consumo de café genera adicción: Desde el punto de vista químico, se considera que la cafeína tiene algunas características y efectos, para ser catalogada como adictiva. Sin embargo, se ha comprobado que el riesgo es mínimo; debido a que no existe evidencia científica que demuestre que el sistema nervioso central desarrolle tolerancia a sus efectos, ni que las personas que beben café con frecuencia, aumenten constantemente sus dosis.

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Es falso que el consumo de café causa infertilidad: Según estudios realizados en la Universidad de Harvard, sobre la relación entre la cafeína y la concepción, el tiempo que tardó la muestra estudiada en concebir, se vio muy poco afectado por el consumo de café, y tampoco fue un factor de riesgo para la fertilidad. Asimismo, se desarrolló una investigación donde participaron 11 mil mujeres, fumadoras y no fumadoras; evidenciándose que las no fumadoras que consumían café no se vieron afectadas, mientras que las fumadoras, que consumían unas ocho tazas de café sí demoraron la concepción.

Es falso que las madres gestantes deberían eliminar el consumo de café: No existe evidencia científica de que la cafeína afecte a las madres gestantes; aunque de acuerdo con los especialistas en el tema, es conveniente moderar su consumo, pero no es necesario eliminarlo.

Es falso que el consumo de cafeína aumenta el riesgo de una enfermedad cardiovascular: Hay evidencia científica de que tomar café en dosis que tengan hasta 240 miligramos de cafeína por parte de individuos que están sanos, no provoca cambios importantes en la presión arterial ni en los niveles sanguíneos de homocisteína.

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Es falso que el consumo de café cause hipertensión arterial: El Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos, no incluye al café dentro de los productos que representan riesgo para la hipertensión, así como tampoco se incluyó en el informe presentado por el Comité Conjunto Nacional que se encarga de detectar, evaluar y prevenir la enfermedad. Además, la Asociación Americana del Corazón sostiene que beber café moderadamente no representa riesgo alguno en individuos sanos.