Pétra est communément appelée la cité de Pétra et est l’une des attractions touristiques les plus visitées de Jordanie, ce n’est pas un hasard, puisqu’elle est l’une des sept merveilles du monde. Une cité littéralement sculptée sur une falaise qui nous montre l’ingéniosité et l’habileté de ses bâtisseurs. Elle est aussi pleine d’histoire et de mystère, car des fouilles archéologiques sont encore menées pour en percer les secrets.

Cité de Pétra Ciudad perdida de petra Jordania Siete Maravillas del Mundo Viaje
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Il s’agit sans aucun doute d’un endroit qui est encore peu connu et que nous devrions visiter une fois dans notre vie, alors, pour mieux le connaître, nous vous apportons quelques curiosités que vous devriez connaître sur cette merveilleuse cité.

La cité de Pétra est l’une des 7 nouvelles merveilles du monde

La cité de Pétra a été reconnue dans un concours public et international organisé en 2007 comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde. Les autres merveilles choisies sont la spectaculaire cité inca de Machu Picchu au Pérou, le Taj Mahal en Inde, le Colisée romain en Italie, le Chichen Itza au Mexique, la Grande Muraille de Chine et la statue du Christ Rédempteur au Brésil.

Ce n’est pas la seule reconnaissance que la cité de Pétra possède, elle a également été déclarée patrimoine mondial par l’UNESCO en 1985, en raison de sa fonctionnalité, de sa conservation et de son architecture. De plus, son emplacement dans le désert signifie que ses premiers habitants ont dû utiliser des moyens créatifs pour apporter de l’eau et d’autres ressources de la cité.

La cité de Pétra n’a pas été construite, mais sculptée

Comparés aux ruines grecques et romaines qui ont été construites avec des connaissances impressionnantes en ingénierie et en architecture, les monuments de Pétra n’ont pas été construits du tout, car le site a été creusé et taillé directement dans la roche.

Cela signifie que la réalisation de cette cité a dû être difficile, puisque plus de 30 000 personnes y vivaient. Il n’est donc pas surprenant qu’elle ait été déclarée patrimoine mondial et qu’elle constitue toujours une grande réussite.

Des recherches archéologiques récentes suggèrent qu’ils l’auraient fait de haut en bas, car on pense que les pierres sculptées au sommet auraient servi de rampe pour que les ouvriers puissent se lever et faire le reste du travail.

La cité de Pétra est orientée astronomiquement

Comme de nombreux peuples anciens, les Nabatéens vénéraient également le soleil comme source de lumière et de vie. Ils ont donc pris en compte les mouvements du soleil dans leurs constructions et la conception de cette cité a cette révérence. En fait, la plupart des espaces les plus sacrés de Pétra sont construits de manière à être alignés avec les schémas solaires, en tenant compte des équinoxes, des solstices et aussi d’autres événements astronomiques.

Petra a été redécouverte il y a un peu plus de 200 ans

La cité de Pétra est restée cachée dans les montagnes du désert pendant des siècles depuis qu’elle a été abandonnée. Bien que les nomades du désert aient connu son existence, ce n’est qu’en 1812 que cette ancienne cité du désert a été redécouverte par l’explorateur suisse Johann Ludwig Burckhardt.

C’est pourquoi elle est aussi connue sous le nom de «cité perdue». Par la suite, la Cité perdue de Pétra a reçu beaucoup d’attention du monde entier et est devenue l’attraction touristique qu’elle est aujourd’hui.

Le nom de Pétra

Le nom de Petra vient du mot grec «petros», qui signifie pierre, bien qu’elle soit aussi connue sous le nom d’Al-Batra en arabe et qu’elle soit également appelée la «cité rose» parce que la couleur de ses rochers prend un ton rose-rouge au crépuscule et à l’aube.

80% de la cité n’est pas encore découverte

Nous devons nous rappeler que personne n’a connu cette cité pendant longtemps, pour être précis, environ à partir du IVe siècle après J.-C., quand elle a été abandonnée par tous ses habitants, de sorte qu’elle a été oubliée jusqu’à sa redécouverte au XIXe siècle.

La cité reste en grande partie cachée dans le sable à cause des tempêtes de sable, des tremblements de terre et des inondations qui l’ont progressivement enterrée, de sorte que seuls environ 20 % de Pétra ont été explorés par les archéologues, ce qui signifie qu’il y a encore beaucoup à découvrir sur la cité.

C’est près d’un lieu biblique célèbre

La cité de Pétra est mentionnée à plusieurs reprises dans la Bible sous différents noms, l’un d’eux dit que pendant l’exode, Moïse et les Israélites auraient traversé la région de Pétra en Édom. En fait, une tradition locale affirme que la source de Wadi Musa, était l’endroit d’où provenait l’approvisionnement en eau de la cité et qu’elle était en même temps l’endroit où Moïse a accompli le miracle de faire sortir l’eau après avoir frappé un rocher.

Bien que l’on sache que les architectes de Pétra n’étaient pas chrétiens, leur proximité avec Wadi Musa a fait de cette cité un lieu de pèlerinage pour les chrétiens.

La cité de Petra a été détruite par un violent tremblement de terre

On pense que Pétra a été fondée en 312 avant J.-C., mais en 363 après J.-C., un gigantesque tremblement de terre a détruit la plus grande partie de la cité, provoquant le départ de nombreux habitants qui ont survécu à la catastrophe, ce qui mettrait fin à sa prospérité et à son importance comme centre commercial et causerait sa perte avec le temps.

Elle abrite plus de 1 000 tombes

Des simples tombes aux mausolées, les Nabatéens sans doute appréciaient hautement leurs morts, et il n’est donc pas surprenant qu’ils aient tenu à les honorer tout particulièrement lors de leur passage dans l’autre monde. Comme un exemple de cela, nous trouverons plus de 1 000 tombes protégées dans les montagnes de la cité et de ses environs.

Des tombes qui se mélangent avec les représentations de leurs dieux, donnant à la cité une fusion entre le sacré et le terrestre.

Certains descendants des Nabatéens vivent encore à Pétra et ses environs

Pendant des siècles, la périphérie de la cité de Pétra a été la demeure des Bédouins, même après la redécouverte de la cité. Les tribus descendantes des Nabatéens n’ont pas encore été expulsées de la région, ce qui donne à Pétra un charme particulier, car de nombreux voyageurs peuvent se connecter à cette culture régionale à travers le rapprochement avec familles locales.

En effet, il est possible de voir comment certains bédouins locaux vivent encore dans les petites tombes et comment certains monuments sont noircis à l’intérieur par le feu qui y a été allumé.